바로가기 목록
  • 농경나눔터

주요컨텐츠

농경나눔터 

제4유형
농경나눔터 상세보기 - 제목, 내용, 파일, 게시일 정보 제공
[농경나눔터 5월호-농정시선] 4차 산업혁명, 우리 농업·농촌의 발전 기회로 삼아야
544

4차 산업혁명, 우리 농업·농촌의 발전 기회로 삼아야

글. 김병률 한국농촌경제연구원 부원장


2016년 1월 세계경제포럼(다보스포럼)을 통해 화두로 던져진 ‘4차 산업혁명’은 사회 전반에 걸쳐 큰 변화와 혁신을 예고하였다. 2개월 뒤 열린 우리나라 바둑 영웅 이세돌 9단과 구글의 인공지능(AI) 알파고의 바둑 대결에서 결국 인간이 패하자 세계 각국은 인공지능의 발전을 기반으로 한 4차 산업혁명을 실감하게 되었고, 우리나라도 본격적인 관심을 갖기 시작하였다.

주요 선진국들은 4차 산업혁명을 선도하기 위해 국가 어젠다로 삼아 발 빠르게 대응하고 있다. 미국은 인터넷의 우위성을 최대로 활용하여 클라우드 서비스를 전면으로 내세우고 ‘첨단제조업파트너십(AMP)’프로그램을 운영하고 있다. 독일은 ‘Industry 4.0’전략을 추진하고 있으며, 일본은‘로봇 혁명’을 통해 로봇을 신전략 산업으로 육성하고 있다. 중국은 정부의 강력한 지원과 거대한 내수시장을 기반으로 ‘인터넷 플러스정책’, ‘ 중국제조 2025전략’등을 추진해오고 있는 상황이다. 우리나라에서도 이미 4차 산업혁명의 바람이 불기 시작하였고, 각 분야에서 대응방안을 모색하고 있다.

4차 산업혁명은 인공지능, 사물인터넷(IoT), 나노기술, 생명공학, 빅데이터, 3D 프린팅 등 핵심기술의 융합과 조화로 촉발되는 혁신과 변혁을 의미한다. 4차 산업 혁명은 노동력뿐만 아니라 인간의 지능과 판단까지 기계가 대체한다는 점에서 기존의 산업혁명과 구별된다. 4차 산업혁명을 통해 모든 사물이 연결되고 보다 지능적인 사회로 변화될 수 있을 것으로 보인다.

우리 농업·농촌에 있어서도 4차 산업혁명은 피해갈 수 없는 메가트렌드로, 농업생산과 유통방식, 농촌생활 구석구석에 커다란 혁신과 변화를 가져올 것으로 예상된다. 이미 기존의 농업 생산, 가공, 유통, 소비방식을 뛰어넘는 인공지능, 로봇 등을 활용한 기술 접목이 곳곳에서 이루어지고 있다. 4차 산업혁명 기술의 접목으로 농업 생산 부문에서는 노동력 절감, 단수 증가, 품질 향상 등이 기대된다. 유통시스템 스마트화를 통해 물류비 절감과 수급안정을 도모하고, 소비자는 원하는 농산물을 실시간으로 주문하고 소비하게 될 것으로 예상된다. 또한 농촌은 거주지가 넓은 지역에 분산되어 있어 원격 서비스, 무인 자동차, 무인 택배를 활용하여 복지, 의료, 교육, 주택, 치안 등에서 삶의 질을 높일 수 있는 여지가 매우 크다.

4차 산업혁명은 우리 농업과 농촌에 기회인 동시에 위협으로 작용할 수 있다. 전문 농업경영인, 생산 시스템, 정보 분석가 등에 대한 수요는 증가할 것이라는 주장이 있으나, 생산 분야의 단순 노동을 중심으로 일자리가 크게 줄어들 것으로 우려된다. 혁신적 변화에 대응 능력을 갖춘 농업인과 그렇지 못한 농업인 간의 소득 격차가 확대되어 농촌 지역의 양극화가 심화될 가능성도 존재한다. 또한 온라인상의 소통이 확대되어 얼굴을 맞대고 하는 대화가 밀려나면서 도시에 비해 상대적으로 인구가 적은 농촌지역에서는 고립감이나 소외감이 심화될 위험도 존재한다. 농촌 특유의 온기가 사라지고 그야말로 인적이 드문 황량한 적막강산이 될 우려도 있다.

4차 산업혁명의 핵심기술을 농업·농촌 분야에 접목하여 농식품 산업의 미래성장 산업화를 도모하고 농촌의 삶의 질을 향상시키는 한편, 부정적인 영향은 최소화하는 방안을 모색할 필요가 있다. 기본적으로 핵심기술의 발전이 선행되어야 할 것이며, 교육, 법·제도, 사회 문화 등 사회전반의 의식 개혁을 함께 추구해야 할 것이다. 민간의 창조적 아이디어와 혁신 역량을 발휘하도록 국가적인 인프라 조성도 뒷받침되어야 한다. 농업·농촌 부문의 4차 산업혁명 대응은 가급적 단기적 대처 방식을 지양하고, 긴 호흡을 갖고 중장기적으로 접근할 필요가 있다. 다만 우리에게 다가올 4차 산업혁명의 미래는 사회 구성원 모두의 공통된 목표와 가치를 반영해야 하며, 결국 사람의 가치가 모든 것에 우선함을 잊지 말아야 할 것이다.

<농경나눔터 2017년 5월호 – 농정시선>

파일